Absoluut geen zin in songs, melodieën en experiment?

“Met evolutie heeft het niet veel te maken, creatief zijn ze hooguit met het dragen van hun portefeuille (aan een ketting) in de linker- of de rechterbroekzak (of zijn er alweer nieuwe hardcore-modegrillen?), en voorspelbaar zullen ze van de eerste tot de laatste riff zijn.”

“Absoluut geen zin in songs, melodieën en experiment? Blij met een zoveelste groep die nodeloos agressief de duimschroeven van de geluidsterreur blijft aandraaien? Stort u zich dan om het af te leren nog één keer op hardcore, dat hardleerse neefje van de punk.”

Wat voor waarde hebben uitlatingen uit een twaalf jaar oud programmaboekje, dat bovendien met een knipoog geschreven is? Sowieso te weinig om je er nu nog druk over te maken, eigenlijk. Toen ik laatst het programmaboekje van Pukkelpop 1999 (ja, ik bewaar dat soort dingen) in een doos terugvond en even doorbladerde ergerde ik me toch weer aan de beschrijvingen van het merendeel van de (punk- en) hardcorebands die op het festival speelden, waarvan bovenstaande quotes enkele voorbeelden zijn. Omdat hier, ondanks het korreltje zout dat je er wellicht bij hoort te nemen (het boekje is immers door de redactie van Humo volgeschreven), wel heel duidelijk de totale minachting naar voren komt die veel zelfverklaarde serieuze muziekliefhebbers al sinds mensheugenis hebben voor het genre hardcore.

Wat ik voornamelijk opmaak uit de quotes aan het begin van dit artikel is dat de schrijver ervan niet in staat is om hardcore binnen de juiste context te beluisteren. Als je hardcore wil beoordelen volgens de kwaliteitsnormen die doorgaans gehanteerd worden voor de wat traditionelere rock en pop, dan kun je inderdaad concluderen dat de meeste hardcorebands er verdomd weinig van kunnen. Weinig originaliteit, geen blijk van bovenmatige instrumentbeheersing, nauwelijks memorabele riffs of melodieën, geen greintje subtiliteit, ga zo maar door. De gemiddelde hardcoreband mikt daar echter ook helemaal niet op en heeft een heel ander doel met z’n muziek. En je kunt iemand niet afschrijven wegens het niet bereiken van een doel waar hij zich überhaupt nooit op gericht heeft. Bovendien, als je rockbands en popgroepen gaat beoordelen volgens de kwaliteitsnormen voor hardcore, dan blijft er ook weinig van over. Maar daarover later meer.

Momenteel doe ik als singer/songwriter pogingen om “echte” muziek te maken in de wat traditionelere vorm. Voorheen heb ik jarenlang gitaar gespeeld in hardcorebandjes. Ik heb dus enige ervaring met het schrijven van beide soorten muziek. Dat een gemiddeld hardcorenummer wat minder gecompliceerd in elkaar zit is een feit. Doorgaans zijn powerakkoorden de enige akkoorden die gebruikt worden. De baspartijen zijn vaak weinig meer dan de gitaarpartijen op één snaar. En naar laagjes, diepte of interessante songstructuren zul je op een hardcorealbum hoogstwaarschijnlijk tevergeefs zoeken. Toch denk ik niet dat het makkelijker is om een echt goed hardcorenummer te schrijven dan een echt goed popnummer. Als je geen liefhebber bent van het genre zul je aan een hardcorenummer waarschijnlijk weinig meer horen dan wat geschreeuw, gitaarakkoorden die iedereen na drie gitaarlessen kan spelen en drums met de subtiliteit van een mokerhamer. Toch is het maken van een echt goed hardcorenummer ook een kunst.

Als je in staat bent om met je wijsvinger een snaar op een gitaar in te drukken en met je pink de twee à drie snaren daar onder, dan moet je de meeste hardcoreriffs wel na kunnen spelen. Om vervolgens met die paar simpele akkoorden een nummer te schrijven dat net zo onbeschoft hard alles omver blaast als ‘Reflections’ van Trial, ‘…Shall Be Judged’ van Burn of ‘We Gotta Know’ van de Cro-Mags, dat is ongeveer net zo’n makkelijke opgave als achter een piano gaan zitten en even een nieuwe ‘Let It Be’ schrijven. Een vergelijkbaar akkoordenschemaatje bedenken is nog wel te doen, maar dan ben je er natuurlijk nog lang niet.

In veel hardcorebands wordt geschreeuwd en een vaak gehoord commentaar is “Schreeuwen, dat kan toch iedereen?”. Dat klopt. Maar net als met zingen is het zo dat er een verschil is tussen iets kunnen en er heel goed in zijn. Goed kunnen schreeuwen is ook een talent dat niet iedereen gegeven is. Ik geef het je te doen om net zoveel energie, agressie en overtuigingskracht te leggen in je stem als Ian MacKaye bij Minor Threat. Zoveel allesvernietigende woede als Mike Judge bij Judge. Zoveel attitude als John Joseph bij de Cro-Mags. Zoveel waanzin als HR van de Bad Brains. Zoveel adrenaline als Henry Rollins bij Black Flag.

De conclusie is dat pop/rock en hardcore twee totaal verschillende uitingsvormen zijn. Als je pop/rock maakt sta je met een heel ander doel en een heel andere benadering te musiceren dan wanneer je hardcore maakt. Ik had het eerder over het beoordelen van hardcore aan de hand van de kwaliteitsnormen voor traditionelere pop en rock. Dat kan natuurlijk ook andersom. En dan moet je de conclusie trekken dat er heel veel te muziek is met weinig passie, energie, directheid, rauwheid, innerlijke noodzaak en overtuigingskracht.

Moraal van het verhaal: smaken verschillen en als iets in je oren niet lekker klinkt dan is het gewoon niet je ding. Maar wat je niet begrijpt is niet automatisch slecht.

Luistertips:

Minor Threat – In My Eyes: http://www.youtube.com/watch?v=Ji8psud6Pc8

Inside Out – No Spiritual Surrender: http://www.youtube.com/watch?v=nNEVAy8bNiU

Bad Brains – Sailin’ On: http://www.youtube.com/watch?v=NJZMSj6OYyQ

Cro-Mags – We Gotta Know: http://www.youtube.com/watch?v=eoPoAN-Mc7k

Gorilla Biscuits – New Direction: http://www.youtube.com/watch?v=w8T5nOeozTU

Black Flag – Nervous Breakdown: http://www.youtube.com/watch?v=YDMOFm4z0G4

Chain Of Strength – Just How Much: http://www.youtube.com/watch?v=3lrf-_f4TqQ

Trial – Reflections: http://www.youtube.com/watch?v=KzCseWbCtVk

Burn – …Shall Be Judged: http://www.youtube.com/watch?v=zfB-kuxj-Ko

Unity – Positive Mental Attitude: http://www.youtube.com/watch?v=bUJnhSdyD28

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

%d bloggers liken dit: